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读者来稿/理财要稳健 需要靠开源/冯 宣

  财政司司长陈茂波早前公布的新一份财政预算案,赤字是特区政府成立以来最高,达到1391亿元。但财赤创新高是乱港派挑起黑色暴乱严重打击香港经济,加上新冠肺炎疫症影响各行各业造成的结果。这一份预算案可说生於逆境的预算案,陈茂波司长在财政紧绌的情况下,仍推出多项利民纾困的措施,包括向每名十八岁或以上的永久性居民派发一万元抗疫津贴。

  但面对持续的财政赤字,财政预算案也直接提出将要研究增加政府收入和调整税率,虽然预算案并没有具体说明打算从哪一项税项入手,但这是赤字底下为了财政稳健的宪制责任。因为基本法第107条规定“特区政府的公共财政必须量入为出和收支平衡”,所以唐英年担任财政司司长的时候,面对财政赤字也曾提出研究引入消费税。

  调高博彩税率未尝不可

  但究竟消费税是否适合在这个经济环境下引入香港?陈茂波司长在财政预算案引述日本去年调高消费税税率后,整体经济并没有增长,反而向下调,这或多或少反映司长并不完全同意开征消费税的正面效果。但政府如何增加收入?尤其在政府面对黑色暴乱尚未止息,新型冠状病毒疫情持续造成的政治经济双重夹击下,各界可继续出谋献策,令财政司司长这位“巧妇”,以免因为要煮“无米之炊”感到为难。

  要在不影响民生的情况下增加政府收入,可以研究的项目并不多。博彩税率是其中一个可以调升的项目,例如透过容许香港赛马会增加赛马日数、增加六合彩的投注种类、增加转播海外足球比赛赛事……以换取调高博彩税率,可谓相得益彰。

  另一个考虑的是政府应尽快积极研究立法规管加热烟草产品,这种做法一方面可以名正言顺向此类产品征税,另一方面有助打击贩卖未完税加热烟问题。全球目前已有52个市场允许加热烟出售,市场估算近千万烟民从传统香烟转向加热烟,其中日本五年前将加热烟规範化和征税,近七成烟民放弃传统香烟完全转用加热烟,整体吸烟率也未见增加。而事实上,根据香港现行法律,所有烟草产品都受《应课税品条例》和《吸烟与公共卫生条例》规管,故此将同属烟草产品的加热烟纳入现行法规,就可以征税和规管,绝对可行。

  当然财政司司长最紧要面对的是如何处理派钱的技术执行,以及应对财政赤字的预备,但是增加政府收入也将会成为特区政府不能逃避的重要议题,此乃这份可能是陈茂波司长获得最高分数的财政预算案裏,欠缺的重要部分。

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